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    【illuColumn】話╱画哲學|巴斯卡 Blaise Pascal

    朱家安 & SUMMERISE2016/03/14

 

 

關於上帝的思考,是歷史最悠久的哲學話題之一。在此議題上,大部分選了邊站的哲學家,會企圖主張說,對於上帝,我們在理性上可以掌握一些「確定的事情」:有神論者認為,我們有好理由相信上帝存在;無神論者則持相反看法。

 

跟這些同儕比起來,十六世紀的哲學家巴斯卡(Blaise Pascal)相當特別,在遺留下來雜亂不堪的《思想錄》(Pensées)手稿裡,他明確指出,關於上帝存在與否,「理性無法確定任何事情」,但厲害的地方就在這裡:即便如此,巴斯卡還是提出了幾百年來不斷引起爭議的論證,試圖證明我們應該信神。

 

 

 

 

若我在理性上對神的存在與否一無所知,我要怎麼判斷自己該不該信神呢?巴斯卡的答案是:賭下去!

 

即便我們沒有掌握任何上帝存在與否的線索,巴斯卡認為,對於該不該信神,還是有跡可尋,因為我們至少知道:如果上帝存在,會帶給信仰祂的人永恆的獎賞,而不信仰祂的人,則會落入痛苦。確實,人類肉體的存在時間有限,但上帝的獎賞和懲罰,都是在你死後才開始,因此「永恆的獎賞」可以合理列入考慮。

 

在這樣的前提下,巴斯卡進一步推論:

 

1. 如果我信神,那麼若上帝存在,我得到無限的獎賞,若上帝不存在,我則是遭受有限的損失(禱告的時間等等)。

2. 如果我不信神,那麼若上帝存在,我得到懲罰,若上帝不存在,我則算是避免了有限的損失。

3. 只要上帝存在的機率比無窮小量(infinitesimal)還大,「無限的獎賞」在期望值的計算上就可以壓過所有可能的有限的損失。

4. 信神比較划算!

 

 

 

 

巴斯卡的論證,應該是哲學史上最有名的,根據機率計算和決策理論來支持人信仰宗教的論證了。然而根據哲學家的傳統,這個論證也不免俗被連番攻擊,在過去四百年間,出現過這些有趣的反駁:

 

如果上帝沒希望存在...
巴斯卡你不是主張,對於上帝存在與否,「理性無法確定任何事情」嗎?若是這樣,你怎麼可以預設上帝存在的機率不是零?如果上帝存在的機率是零,那算出來的期望值就不會是你想要的那樣囉!

 

如果有很多神...
巴斯卡主張「若我信神,而神不存在,那麼我的損失只是浪費時間禱告而已」。然而如果「雖然你的神不存在,但是其他神存在」呢?特別是,如果存在的是「超級討厭禱告,會給予禱告的人死後無限痛苦」的神,那該怎麼辦?哲學家卡宅爾(James Cargile)為了凸顯「真的可能會有很多神,每個神想要的都完全不一樣」這件事,設想了以下這個很酷的情況:

 

對於每個實數 x,都存在有一個神,祂認為人們凝視實數 x ,是對自己表現敬意的最好方法。

 

 

 

 

如果上帝想要的和你想的不一樣...
若你是上帝,你會想要凡人「為了得到永恆的獎賞,而決定相信你存在」嗎?若全知的上帝總是知道你是基於什麼原因相信祂,並且決定懲罰所有「為了好處才相信我存在的人」,那該怎麼辦?

 

我們真的可以為了好處改變信念嗎?
話說回來,我們真的可以「因為相信X可望得到較多好處,就去相信X」嗎?想像這個情況:你和暗戀對象告白,結果被拒絕了。你知道如果「對方是因為『認為自己配不上你』而拒絕你」,會讓你自己比較開心,但你能設法從此就讓自己如此相信嗎?有些哲學家認為,信念沒辦法隨心所欲依照意志而改變。這類哲學家會主張:就算我們有理由相信「相信上帝存在,下場會比較好」,基於人的認知機制,我們可能也無法因此就成為一個有神論者。

 

 

 

 

 

 

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